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2022년 06월30일 22시20분

정치

'까보면 다를까?' 민주당 믿는 구석

밀려도 웃는 이유는?

[일요시사 정치팀] 정인균 기자 = 본인에게 위기가 닥쳤을 때 사람들은 술이나 친구, 연인 등을 찾곤 한다. 나약해진 마음을 의존할 어떤 ‘믿을 구석’이 필요하기 때문이다. 실질적으로 도움은 되지 않더라도 무언가에 의존한다는 안정감은 때때로 긍정적인 효과를 낳기도 한다. 출범 이후 계속 위기만 맞아온 더불민주당 선대위는 그동안 계속해서 믿을 구석을 찾아왔다. <일요시사>가 자세히 들어보니 그들이 찾은 그 구석들이 일리가 있어 보인다.

2016년 미국 대통령선거 당시 누구도 도널드 트럼프 전 대통령의 당선을 예상하지 못했다. 미 언론이 다수의 여론조사에서 민주당 힐러리 클린턴 대선후보가 앞서는 결과가 나왔다고 보도했기 때문이다. 전 세계는 재벌 출신 인기 방송인의 정계 데뷔가 그렇게 단순 해프닝으로 끝날 줄 알았다.

못 믿을 지지율

그러나 2017년 1월20일 대통령 취임식 연단에 올라선 건 힐러리가 아니라 트럼프였다. 트럼프가 모두의 예상을 깨고 미국 제45대 대통령으로 당선된 것이다.

일찌감치 힐러리의 승리를 점쳤던 언론들은 당황스러운 속내를 숨긴 채 트럼프 전 대통령의 당선 소식을 보도해야만 했다. 

두 후보의 희비를 뒤바꾼 건 ‘샤이 트럼프’ 지지층의 존재였다.


샤이 트럼프 층은 인종차별과 각종 시대 역행적인 발언들을 일삼던 트럼프 전 대통령을 대외적인 자리에서는 비난했지만, 익명성이 보장되는 선거에서는 본심을 드러냈다. 체면상 하지 못했던 말들을 누군가가 대신 해주니 사실은 속 시원했던 것이다.

이른바 ‘샤이 표심’의 존재감이 크게 부각된 것은 이때부터였다.

여론조사에 의도적으로 ‘응답하지 않는’ 지지층의 존재는 정계로 하여금 선거 막판까지 섣부른 판단을 할 수 없게 만들었다.

이번 2022년 한국 대선에서도 그렇다. 오차범위 내의 차이만 보이고 있는 양강 후보들에 대한 여론조사에서 ‘샤이 표심’은 결과를 뒤집을 수 있는 충분한 힘이 있다.

양강 후보의 지지율 차이가 지난달에 비해 많이 좁혀지긴 했다지만, 차이는 아직 완전히 없어지지 않았다. 더불어민주당 이재명 대선후보는 계속해서 국민의힘 윤석열 후보에게 소폭 뒤지고 있는 중이다.

오차범위 내에서의 미미한 차이라고는 하지만, 이 후보는 윤 후보에게 거의 모든 여론조사에서 밀리고 있다.

그럼에도 민주당 선거대책위원회 측의 분위기는 그렇게 어둡지 않다. 민주당 선대위는 마치 어떤 믿는 구석이라도 있는 것처럼 밝은 표정으로 열심히 일하고 있는 중이다.

‘샤이 표심’이 그 믿는 구석 중 하나다. 본인 비리에 가장 많이 연루돼있는 대선후보를 공개적으로 답하지 못하는 ‘샤이 이재명’이 상당수 있지 않겠냐는 기대다.

민주당 측은 몇 달 전부터 ‘인물론’으로 대선 판짜기를 유도하고 있다. 인물 자체의 능력에 집중해 투표해달라고 어필하는 것이다.

실제로, 민주당은 최근 유권자들에게 ‘유능함’ ‘위기에 강한’ ‘경제 대통령’이란 단어를 내세워 선거운동을 진행 중이다.


‘샤이 트럼프’ 한국서 재현 기대
“그래도 호남 믿는다” 반전 노려

정치 경험이 상대적으로 없는 경쟁자인 윤 후보에 비해 인물로만 따지면 승산이 있을 것이라는 기대에서 나온 선거전략이다.

코로나 위기를 이겨낼 수 있는, 국정을 가장 잘 이해할 수 있는 대통령이 이 후보라는 점을 민주당은 최대한 부각해서 선전하고 있다.

이들의 믿는 구석은 오롯이 이런 막연한 기대에만 근거하지 않는다. 2016 미 대선 때 트럼프의 승리를 예측한  몇몇 정치평론가들은 그 근거를 인터넷 검색량에서 찾은 바 있다.

구글 트렌드 분석 결과 트럼프에 대한 검색이 힐러리보다 1.5~2배 많은데, 여론조사는 계속 정반대로 나온다는 주장이다. 선거 전, 아무도 그들의 발언을 주목하지 않았지만 예측이 들어맞으면서 정치인 검색량에 대한 중요성은 재평가받았다.

이 후보의 검색량 또한 국민의힘 윤 후보의 검색량을 웃돈다.

<매일경제>는 지난달 14일 빅데이터 분석 도구인 썸 트렌드에서 1월9일부터 2월8일까지 이 후보가 윤 후보보다 약 7만건가량 검색이 많이 됐다고 보도했다.

구글 트렌드에서도 이 후보는 지난 몇 달간 윤 후보에 비해 1.5배가량 더 많이 검색에 노출됐다. 민주당 측은 트럼프 전 대통령이 썼던 반전 드라마를 이 후보도 쓸 수 있을 것이라 믿고 있다.

또 다른 민주당의 믿는 구석은 ‘호남’이다. 호남은 과거에 비해 현저히 적은 지지를 이 후보에게 보내고 있다. 문재인 대통령은 양강 구도였던 2012년 대선에서 지지율 90% 이상을 받았고, 노무현 전 대통령과 김대중 전 대통령 또한 95% 이상의 지지율을 받았다.


그러나 이 후보는 그에 한참 못 미친 지지율을 호남에서 받고 있다.

민주당 측은 <일요시사>와의 인터뷰에서 “19대 대선 당시 문재인 대통령의 호남 지지율은 지금 이 후보의 지지율과 거의 비슷했다”며 “18대 대선 때는 문 대통령의 지지율이 선거 한 달 전까지 37%에 그쳤는데, 안 후보와의 단일화 이후 75%로 급격히 상승했다”고 지난 대선에서의 호남 지지율 변화를 회상했다.

이어 “또한, 15대 김대중 전 대통령의 지지율도 선거의 최종 결과에서는 호남 지지율이 90%가 넘었지만, 후보일 때 여론조사에서는 6~70%대의 결과도 있었다”고 덧붙였다.

상대적으로 낮은 지금의 지지율이 결코 최종 지지율은 아닐 것이라는 기대다. 실제로 문 대통령은 여론조사와 사뭇 다른 결과를 받아 대통령에 당선됐고, 김 전 대통령도 마찬가지였다. 당장 여론조사에서 전폭적인 지지율이 없더라도, 막상 까보면 다르지 않겠냐며 민주당 선대위는 기대했다.

100% 장담

‘샤이 이재명’과 ‘호남에서의 반전’은 실제 대선 결과에 영향을 미칠까? 정답은 선거날 나온다. 대세론이 형성되지 않는 지금의 시점에서 어떤 기대도, 어떤 예측도 100% 들어맞을 것이라 말할 수 없다. 다만 양 선대위는 각자의 믿음에 따라 자당 후보가 당선된다는 100% 확신을 갖고 일하고 있는 중이다.



<ingyun@ilyosisa.co.kr>

 



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