<이슈&인물> 그래도 선장 황선홍

  • 김성민 기자 smk1@ilyosisa.co.kr
  • 등록 2024.03.04 11:26:29
  • 호수 1469호
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쓰러져 가는 태극전사호 키를 잡다

[일요시사 취재1팀] 김성민 기자 = 황선홍 현 올림픽 축구대표팀 감독이 한국 남자 축구대표팀까지 맡게 됐다. 황 감독이 위르겐 클린스만 감독 경질로 좌초 위기에 놓인 국가대표팀의 임시 사령탑으로 선임된 것이다. 현역 시절 한국 최초의 해외 리그 득점왕이던 그가 ‘투잡 감독’으로 새 이름을 쓰고 있다.

정해성 대한축구협회(KFA) 전력강화위원회(이하 강화위) 위원장은 지난달 27일, 국가대표 전력강화위원회 3차 회의 결과 브리핑을 열고 이같이 발표했다. 이에 따라 황 감독은 이달 21일과 26일로 예정된 태국과의 2026 북중미 월드컵 2차 예선 2연전을 이끌게 됐다. 

그 기간 올림픽 축구대표팀은 황 감독을 제외한 기존 코칭스태프가 맡게 될 예정이다. 북중미월드컵 예선전 이후 황 감독은 올림픽 축구대표팀으로 돌아간다. 다음달 카타르서 열리는 2024 파리올림픽 아시아지역 최종예선 겸 2024 아시아축구연맹(AFC) U-23 아시안컵을 치르기 위해서다.

항저우 게임 
금메달 주역

황 감독이 최우선 후보로 정해진 이유에 대해 정 위원장은 “황 감독은 협회 소속 지도자고 아시안게임 금메달 성과도 냈다”며 “본인이 일시적으로 두 개팀을 맡을 의향이 있고, 구상이 있다면 최우선으로 검토해야 하는 후보라는 데 의견을 모았다”고 전했다. 

황 감독이 이끌 A 대표팀은 중국·태국·싱가포르와 C조에 속해 있다. 한국은 2승(승점 6)으로 조 선두를 달리고 있다. 내년 6월까지 2차 예선을 벌여 조 1·2위 팀이 최종예선에 진출한다.


황 감독은 이달 태국전을 위해 별도 코치진을 꾸릴 예정이다. 무엇보다 카타르아시안컵에 주장 손흥민과 이강인이 물리적으로 충돌하는 등 침울해진 대표팀 분위기를 회복시키는 것도 그의 임무다. 황 감독은 항저우아시안게임서 이른바 ‘탁구 멤버’로 알려진 이강인과 정우영, 설영우 등을 이끌고 금메달을 따낸 바 있다.

황 감독이 임시 사령탑으로 임무를 마치면, 파리올림픽 아시아 최종예선을 겸한 카타르 U-23 아시안컵이 열린다. 다음달 15일 막을 올리는 이번 대회는 지난 아시안컵에 이어 카타르서 열려 중동팀의 강세가 이어질 가능성이 크다.

특히 한국은 일본과 UAE(아랍에미리트), 중국과 B조에 속해 치열한 경쟁을 벌일 전망이다. 이 과정서 U-23 대표팀은 이달 A 매치 기간에 사우디아라비아서 올림픽 예선을 대비한 친선경기를 벌인다. 한국은 남자 축구서 올림픽 최다 연속 본선 출전 기록(9회)을 보유하고 있다.

무리수라는 지적을 뿌리치고 강화위가 황 감독을 선임한 건 항저우아시안게임 금메달 쾌거 등 국제대회 수상 경험 등을 높이 산 결정으로 풀이된다. 현재 23세 이하인 올림픽대표팀 멤버들이 추후 북중미월드컵 본선을 앞두고 A 대표팀에 진출할 가능성 또한 황 감독이 선임된 이유였다.

정해성 위원장은 “파리올림픽 본선행 도전 과정과 A 대표팀 일정이 일부 겹쳐 이 부분에 대해 고민했던 건 사실”이라면서 “6월에 있을 월드컵 2차 예선 준비에 차질이 없도록 5월 초까지는 정식 감독을 선임할 예정”이라고 말했다.

당초 강화위는 K리그 현직 지도자 중에서 정식 사령탑을 선임할 예정이었으나, 지난달 24일 제2차 회의서 로드맵을 바꿨다. 이달 A 매치 2연전은 임시 감독으로 치르고, 충분한 검토 과정을 거쳐 오는 6월 A 매치 일정에 맞춰 새 사령탑을 선임하기로 했다.

이달 1일 개막한 K리그 사령탑을 차출할 경우 발생할 K리그 관계자들과 팬들의 반발을 고려한 결정이다.


2차 회의 당시 강화위원회는 황 감독과 더불어 박항서 전 베트남 축구대표팀 감독, 최용수 전 강원FC 감독을 사령탑 후보군에 올려놨다.

클린스만 경질 후 임시 감독 선임
손흥민-이강인 사건 수습 적임자?

정 위원장은 “축구대표팀 임시 사령탑에게 필요한 주요 덕목 위주로 점수를 매긴 결과 황 감독이 1순위 후보로 낙점받았다”며 “3차 회의서 세 명의 후보에 대한 정밀 검증을 진행했고, 당초 순위대로 황 감독에게 가장 먼저 A 대표팀 감독직 겸임에 대한 의사를 타진해 승낙을 받았다”고 전했다.

당초 여론의 시선은 박 감독을 향했다. 팀 내 갈등을 봉합하기 위해 박 감독의 ‘파파 리더십’이 필요하다는 의견이 분분했다. 특히, 황 감독이 두 팀을 병행하는 게 무리로 작용할 수 있다는 점도 고려 대상이었다. 올림픽팀은 아시아 최종예선서 3위 이내에 들어야 파리행을 확정지을 수 있다. 4위에 머물면 아프리카 팀과 대륙 간 플레이오프를 거쳐야 한다.

한국 축구의 운명을 좌우하게 될 황 감독은 현역 시절 붙박이 스트라이커였다. 그는 2002 한·일 월드컵 조별리그 1차전서 폴란드를 상대로 선제골을 터뜨리는 등 A 매치 103경기서 50골을 넣어 득점 2위에 올랐다. 이를 계기로 ‘센추리클럽’에 가입했다.

차범근 전 국가대표 감독(A 매치 130경기 58골)에 이어 역대 두 번째 득점을 기록한 것이다. 센추리클럽은 FIFA가 공인하는 A 매치에 100회 이상 출전한 선수들의 명단이다. 해당 국가서 중요한 핵심 선수로서 오랫동안 국가대표로 인정받아 왔다는 것을 의미한다.

황 감독은 홍명보와 함께 한국 축구 사상 첫 월드컵 4회 연속 출전이라는 기록을 가진 선수이자 한국 축구 선수 최초의 해외리그 득점왕이기도 하다. 공격수로서 은퇴할 나이인 34세의 나이에도 2002년 한일월드컵서 주전 공격수로서 대한민국의 4강 진출을 이끌었다.

보통은 나이가 들면서 기량 저하로 대표팀서 주전으로 뛰지 못하거나 미리 은퇴하는 경우가 많다. 동시대의 공격수인 최용수, 김도훈, 서정원이나 2002 한일월드컵 공격수였던 이천수, 설기현 등 모두 30세를 넘어가면서 대표팀 주전서 밀렸다.

가난한 시절 
딛고 스타로

안정환도 34세로 출전한 2010 남아공월드컵서 한 경기도 못 뛰고 벤치 신세를 졌으며, ‘캡틴’ 박지성은 30세에 대표팀을 은퇴했다.

황선홍 이후 공격수인 이동국, 박주영 등 대표팀을 거쳐간 다른 선수들도 기량 기복이나 감독의 판단에 따라 대표팀에 승선하지 못한 경우가 많다. 황 감독이 14년간 대표팀 주전으로 뛴 것 자체가 이례적이라는 것이다. 30대 중반까지 주전으로 활약했던 필드 플레이어는 차범근, 홍명보, 황선홍 딱 3명뿐이다.

1990년대 축구를 보지 못한 세대들은 그가 2002 한일월드컵 4강 신화의 주역 가운데 한 사람으로만 기억하는 경우가 많다. 그마저도 왜곡되거나 폄하된다. 2002년 월드컵을 직접 보지 않은 세대 중 안정환이 주전 공격수였다고 착각하기도 한다. 실제로 황 감독이 주전 공격수고 안정환은 그와 교체되는 후반 조커 공격수였다.


그러나 황 감독이 본선 첫 경기인 폴란드전부터 허벅지에 입은 부상으로 세 번째 경기인 포르투갈전부터는 안정환이 선발 출장했다. 32강 조별리그부터 4강전(독일전)까지의 6경기 중 황 감독이 3경기(폴란드, 미국, 독일), 안정환이 3경기(포르투갈, 이탈리아, 스페인)서 선발 출장했다.

이후 3위, 4위전(터키전)에서는 안정환이 선발 출장했다. 이를 계기로 둘은 유럽팀을 상대로 대등하게 맞서 싸울 수 있는 가장 적절한 중앙 공격수였다고 평가받는다.

잦은 부상과 불운에 시달리며 1994 미국월드컵 볼리비아전 한 경기로 이미지가 크게 실추된 비운의 스트라이커이기도 하다.

축구 선수로서 한창인 24세(1992년) 독일서 전방 십자인대 파열로 군대 면제를 받기도 했다. 1993년에 결국 수술을 받으면서 몸의 균형이 완전히 깨졌다고 토로했다. 부상서 회복되자마자 1994 미국월드컵에 나가서 욕이란 욕은 다 먹었다. 이어 본인 스스로 기량이 절정이었다고 말한 1998년에 프랑스월드컵을 앞두고 또 부상을 입었다. 지지리도 운이 없던 셈이다.

한국 축구 기둥
동시에 두 팀

말도 탈도 많았지만, 한국 대표팀은 황 감독 없인 설명하기 어려웠다. 황 감독만큼 장기간 국가대표팀서 고정 스트라이커로 활약한 선수가 없었다. 특히 한일전마다 그의 맹활약도 빠질 수 없다. 총 4경기에 출전해 5골을 넣는 기염을 토하기도 했는데, 차범근의 6골에 이은 역대 한일전 최다 골 2위 기록이다. 그가 뛴 한일전에선 전승을 거뒀고, 출전한 모든 한일전서 결승골을 넣은 유일한 선수다.


그는 힘들었던 가정형편 속에도 쓰러지지 않고 버텨왔다. 성이 황씨라서 별명을 ‘황새’라고 아는 사람도 많다. 실제로는 가난하던 어린 시절 약점이었던 체격을 만회하기 위해 물배를 채워 뒤뚱거리는 그의 모습을 보고 동료들이 황새라는 별명을 붙였다고 한다.

학교 급식만으론 원하던 체중을 만들 수 없자 배가 터지도록 많은 양의 물을 마셨다. 물배라도 채워 몸싸움에 밀리지 않겠다는 비장한 각오로 버틴 것이다.

2002년 한일월드컵 직후 은퇴를 선언한 황 감독에 대해 거스 히딩크 감독은 “나는 황선홍에게 애착이 가는 게 사실”이라며 “그는 팀의 베스트로서 항상 혼자 아픔을 뒤집어 썼다”고 말했다.

히딩크는 “황선홍의 가족사는 좋지 못하다. 어렸을 때 어머니가 세상을 떠났고 아버지와 할아버지마저도 A 매치 중에 돌아가셨다”며 “그는 그리움에 차 있었다. 그래서 공을 찼다고 한다. 응원 나올 부모님이 있었으면 그에게 좀 더 힘이 됐을지도 모른다”고 설명했다.

한국 대표팀이 프랑스와 경기서 0:5로 대패하던 날, 황 감독은 히딩크를 찾아와 밤을 새워 울었다는 후문도 있다.

은퇴 후, 해설위원을 거쳐 2008년 부산 아이파크 감독으로 데뷔했다. 이후 친정팀 포항 스틸러스를 2011년부터 2015년까지 감독했다. 포항서 K리그 1회 우승과 FA컵 2회 우승을 기록하며 감독 커리어 초반에는 좋은 경력을 보유했다. 

올림픽 축구대표팀과 국가대표까지
붙박이 스트라이커에서 지도자로

2016년 FC 서울 감독 부임 이후 첫 시즌 K리그 우승을 제외하면 2017 시즌에는 리그 5위에 그쳐 5년 만에 AFC 챔피언스 리그 진출에 실패하기도 했다. 2018 시즌에는 급기야 10위, 11위를 오가며 강등권 문턱서 전전했다. 그해 4월30일자로 결국 사퇴하면서 감독 명성에 금이 가고 말았다.

12월14일 뜬금없이 중국 갑급 리그의 옌볜 푸더의 감독으로 선임됐으나 구단 해체, 이후 휴식을 취했다. 2020년 하나은행에 인수된 대전 하나 시티즌의 초대 감독으로 임명됐으나 부진한 경기력이 지속돼 2020년 9월8일부로 사퇴했다. 

이후 1년의 휴식과 방송 활동을 거쳐 대한민국 U-23 축구 국가대표팀에 취임했다. 여러 우려 속에 항저우아시안게임 우승에 성공하며 지도자로서의 재기에 성공했다.

A 대표팀과 U-23 대표팀 감독을 겸임하는 경우를 아시아에선 어렵지 않게 찾아볼 수 있다. 모리야스 하지메 현 일본 축구 대표팀 감독은 2018년부터 2021년까지 두 팀 지휘봉을 함께 잡았다. 이번에 황 감독과 함께 임시 감독 후보로 거론됐던 박항서 감독도 6년간 베트남 A대표팀과 U-23 대표팀을 동시에 지휘했다.

한국에선 허정무 감독이 1999~2000년, 핌 베어벡 감독이 2006~2007년 두 팀을 동시에 맡은 바 있다. 임시 사령탑 체제를 꾸린 대한축구협회는 이제 본격적으로 정식 감독 선임 작업에 착수할 계획이다.

정해성 위원장은 “현재 한국 축구 대표팀이 어떤 전술을 지향해야 하고, 어떤 기술 철학을 보여줘야 하는지에 대해 공감대를 형성한 뒤 이에 맞는 감독을 찾을 것”이라며 “대표팀 경기력을 한 단계 더 끌어올리고 국민에게 믿음을 줄 수 있는 감독을 5월 초까지 선임하겠다”고 말했다.

한편, 황 감독은 아내 정지원과의 사이서 1녀2남을 낳았다. 둘째이자 장남인 황재훈은 아버지를 따라 축구 선수가 돼 선수생활을 했지만, 십자인대 파열 부상을 입으면서 황 감독이 축구를 그만두게 했다. 본인이 당해봤던 부상이라 재활 과정 등을 잘 알아서 그만두게 했다고 한다.

맏이이자 장녀인 황현진은 ‘이겨’라는 이름으로 걸그룹 예아(Ye-A)로 데뷔했다. 처음에는 황 감독과 아내가 거세게 반대했다고 한다. 황 감독이 대중들에게 안 좋게 인식된 것을 의식하면서다. 황 감독은 “자신이 선택한 길을 스스로 책임져야 한다”며 “‘만약 포항 프런트가 포항 홈경기에 자신의 딸이 소속된 걸그룹을 초청한다 해도 본인이 불허할 것’ 딸의 활동에 일체 비호 및 지원을 하지 않겠다”고 말하기도 했다.

황새의 추억
득점왕 출신

예아는 아이즈원 출신 권은비가 <프로듀스 48>에 참가하기 전에 소속돼있던 걸그룹이기도 하다.

하지만 황현진은 “이 일을 해 보지 않으면 죽을 때까지 후회할 것 같다”고 했고 결국 허락했다고 한다. 황씨는 미국 뉴욕대에 합격해 1학기를 재학한 후 활동을 이어갈 예정인 것으로 알려졌으나, 활동을 완전히 접고 현재는 연예계서 은퇴한 상태다. 대학 졸업 후에는 호텔 관련 직장을 다닌다는 근황이 알려졌다.

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‘두 개의 태양 ’이재명-조국 미묘한 관계

‘두 개의 태양 ’이재명-조국 미묘한 관계

[일요시사 정치팀] 조국혁신당이 22대 총선서 태풍의 눈으로 떠올랐다. 컨벤션효과로 반짝 빛을 볼 것이란 해석이 무색할 정도다. 대권주자를 노리던 더불어민주당 이재명 대표의 셈법이 빨라졌다. 숨 돌릴 틈도 없이 2027년 치러질 21대 대선에 자연스레 이목이 쏠린다. 2019년 ‘조국 사태’가 터졌다. 당시 제66대 법무부 장관이던 조국혁신당(이하 조국당) 조국 대표가 자녀 입시 비리에 가담했다는 혐의를 받으면서 대한민국이 들썩였다. 청와대 민정수석 재직 당시 유재수 전 부산시 경제부시장에 관한 특별감찰반의 감찰을 무마한 혐의도 받는다. 절벽 끝서 기사회생 지난해 12월 조 대표는 항소심서 최후진술을 통해 검찰을 강하게 비판했다. 조 대표는 “2018년 8월 장관 지명 이후 검찰과 언론 등으로 무차별 공격을 당했다”며 “70군데 이상이 압수수색당했고 가족과 나눈 소소한 문자 내용이 언론에 공개돼 조롱당하는 등 5년간 사회적 형벌을 받았다”고 주장했다. 이어 “압도적인 검찰권 앞에서 무력함을 느꼈고 생지옥이었다”며 “분노와 절망 감정에 휩싸여 자제해야 함에도 항변했고 쓰린 자책의 과정에 들어갔다”고 호소했다. 이번 사태로 조 대표의 온 가족이 법정으로 출두하는 상황이 벌어졌다. 조 대표의 딸 조민씨는 입시 비리 혐의에 대해 1심서 벌금형을 선고받았다. 다만 검찰과 조민씨 양측 모두 1심 판단에 불복해 항소한 상태다. 조 대표의 부인 정경심 전 동양대 교수는 징역 1년에 집행유예 2년을 선고받았다. 조 대표의 아들 조원씨는 대학원 입시 비리 혐의를 받고 있지만 아직 처분 전이다. 공범으로 지목된 조 대표의 사건이 확정되지 않아 공소시효가 정지됐기 때문이다. 조국 사태의 여파는 현재진행형이다. 조 대표는 자녀의 입시 비리 및 청와대의 감찰무마 혐의 등으로 지난 2월 항소심서 징역 2년의 실형을 선고받았다. ‘검찰 독재 조기종식’을 위해 지난 3월 조국당이 출범했지만 조 대표는 여전히 불구속 기소 상태다. 지금의 조 대표에게 있어 가장 중요한 것은 정치생명에 다시 날개를 다는 것이다. 과도한 수사로 인해 ‘정치적 죽임’을 당했으니 이번 총선서 국민의 선택을 받아 부활하겠다는 것이다. 조 대표는 출범식서 “정치권과 보수 언론서 ‘조국의 강’을 얘기하고 있다. 우리가 건너야 할 강은 ‘검찰 독재의 강’ ‘윤석열의 강’”이라며 “조국당은 오물로 뒤덮인 ‘윤석열 강’을 건너 검찰 독재를 조기에 종식하고 새로운 조국을 만들어갈 비전과 정책을 제시할 것”이라고 밝혔다. 사법 리스크가 발목을 잡을 것이란 우려와 다르게 조국당은 선거 전까지 지지율 상위권을 꾸준히 유지했다. <연합뉴스>와 <연합뉴스TV>가 공동으로 여론조사 업체 메트릭스에 의뢰해 지난달 30∼31일 전국 만 18세 이상 남녀 1000명을 대상으로 실시한 정례 여론조사 결과, ‘비례대표를 뽑는 정당 투표서 어느 정당에 투표하겠느냐’는 물음에 ‘조국혁신당’을 선택한 응답자는 25%로 집계됐다. ‘복수의 날’ 손에 쥐고 돌아왔다 목표는 하나 “검찰 독재 조기종식” 이 외에 ▲국민의미래 24% ▲더불어민주연합 14% ▲개혁신당 4% ▲녹색정의당·새로운미래·자유통일당 1%로 집계됐다. ‘아직 결정하지 않음’은 24%, ‘지지하는 정당 없음’은 4%였다. 해당 조사는 구조화된 설문지를 이용한 100% 무선전화 면접 방식에 응답률은 12.4%이다. 자세한 사항은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지를 참조하면 된다. 높은 지지율을 견인해 왔지만 일각에서는 조 대표가 대법원에서 실형을 확정받을 경우 지금과 같은 동력을 유지하기 어려울 것으로 내다봤다. 과연 ‘조국 없는 조국혁신당’이 주장하는 ‘정권 심판론’이 얼마나 호소력이 있을지 의문이라는 점에서다. 조 대표는 이를 정면으로 들이받았다. 그는 지난 1일 유튜브 채널 ‘김어준의 겸손은 힘들다 뉴스공장’서 ‘대법원서 실형이 확정되면 정치인 조국은 어떻게 되느냐’란 진행자의 질문에 “나는 사법부를 쥐락펴락 못한다. 국법과 절차를 지키겠다”고 답했다. 이어 “(대법원 판결이 확정되면)감옥에 가야 한다. 그동안 재판받느라, 정치하느라 못 읽었던 책을 읽고 팔굽혀 펴기, 스쿼트, 플랭크를 하면서 건강관리를 열심히 해(감옥서) 나오겠다”고도 했다. 이날 조 대표는 윤석열정부와 한동훈 비상대책위원장(이하 비대위원장)을 향해 날을 세웠다. 조 대표는 “문제는 우리나라에 수사도 안 받고, 그래서 기소도 안되니 유죄판결도 받지 않는 특수집단이 있다는 것”이라며 도이치모터스 주가조작과 명품백 수수 의혹을 받는 김건희 여사와 고발사주 의혹 등을 받는 한 비대위원장을 동시에 지적했다. 정치적 부활을 기대하는 조 대표가 자신의 공간을 넓히기 위해서는 제1야당과의 복잡함 셈법을 풀어야 한다. 민주당과의 관계에 명쾌한 답을 내놓지 않는 이상 22대 국회가 야당의 ‘주도권 싸움장’이 될 가능성이 크다. 그동안 조국당과 민주당은 서로 협력 관계임을 강조해 왔다. 조국당은 선거 기간 내내 “3년은 너무 길다”는 선명한 메시지를 외치며 쇄빙선 역할을 자처하기도 했다. 선거 이후에도 서로를 우호적으로 대할지는 미지수다. 이제는 이재명·조국 모두 각자의 노선을 택할 때가 왔기 때문이다. 답 없는 방정식 조국당은 출범 초기부터 민주당과의 합당 가능성에 선을 그었다. 민주당과의 관계에 대해서는 “민주당 지역구 당선자가 많아야 우리도 잘된다”며 충돌 가능성을 축소했다. 조국당 신장식 대변인은 “(민주당과)함대를 구성하는 것은 맞지만 한 배를 타지 않는다”고 거듭 강조했다. 신 대변인은 “야권은 현재 이재명 대표와 조국 대표 두 분이 든든하게 서로 공조하고 있다”며 “‘각자의 자리서 윤정부를 확실하게 견제하고 국정기조를 변화시키는 데 힘을 합치는 역할’을 하라는 것이 유권자의 명령”이라고 말했다. 조 대표 역시 총선을 일주일 앞둔 지난 3일 서울 동작구서 기자회견을 열고 같은 뜻을 밝혔다. 총선 후 민주당과의 관계를 묻는 <일요시사> 취재진의 질문에 조 대표는 “창당 선언 이후부터 지금까지 단 한 번의 변화 없이 조국당은 자당이 갖고 있는 정강정책을 실현하기 위해 노력했다”고 운을 띄웠다. 그러면서 “이를 실현하기 위해서는 반드시 민주당과 협력과 연대를 할 것이라는 말을 한 번도 바꾼 적이 없다”며 “선거운동 과정서 괜한 말이 아니라 실제 조국당이 생각하는 정당을 실천하기 위해 22대 국회서도 민주당과 협력할 것”이라고 답했다. 조국당은 독자적으로 법안을 제출할 수 있지만 이를 통과시키기는 어려운 만큼 성격이 유사한 민주당의 도움이 필요하다. 따라서 민주당과 합당이 아닌 협력 관계만 유지하겠단 뜻으로 풀이된다. 민주당 역시 조국당은 ‘우군’이라면서도 “지역구도 비례도 모두 민주당을 찍어달라”며 견제에 나섰다. ‘몰빵론’을 강조하며 사실상 합당 가능성을 닫아둔 것이다. 조국당의 색채가 너무 강해 민주당과 섞이기 어렵다는 게 이유 중 하나로 꼽힌다. 이 대표와 마찬가지로 사법 리스크를 안은 조 대표가 부담스럽다는 해석도 나온다. 경기 하남갑에 출사표를 던진 민주당 추미애 후보는 합당에 강력한 반대 의사를 밝혔다. 추 후보는 지난 총선서 열린민주당(이하 열민당) 합당 과정을 지켜본 인물이기도 하다. 그는 한 라디오를 통해 “(조국당은)개혁 연대 세력으로서 함께 좋은 아이디어를 내고 개혁을 견인하는 역할을 하는 것이 바람직하다”며 “나는 최강욱 전 대표가 이끌었던 열민당의 합당도 반대했다”고 주장했다. 또다시 열민당? 반대 이유에 대해서는 “합당하면 그 당의 색깔과 주장을 희석해버리기 때문에 만류했다”며 “지금의 조국당도 개혁 우군으로서 연대할 수 있는 것이지, 합당하면 당내서 정무적인 판단을 내세우고 우아한 개혁이 등을 주저하는 세력에게 먹힐 수 있다”고 설명했다. 민주당과 조국당 모두 합당 가능성을 일축했지만 그럼에도 합당설이 꾸준히 제기되는 이유는 조 대표가 차기 대권주자로 부상했기 때문이라는 해석이 나온다. 한때 윤석열 대통령의 멘토라 불렸던 신평 변호사는 한 라디오에 출연해 합당 가능성에 크게 힘을 실었다. 신 변호사는 “조 대표는 이번에 국회의원으로 당선되면 바로 대권 행보에 들어간다”며 “대권을 잡기 위해서는 조 대표가 민주당에 들어가 (그곳에서)선출받아야 한다”고 설명했다. 이어 “제가 보는 한 조 대표는 반드시 민주당에 들어가 이 대표와 경합해 대권후보 쪽으로 열심히 활동할 것”이라고 말했다. 지난 총선서 ‘민주당 180석’을 정확히 예측했던 엄경영 시대정연구소장도 비슷한 목소리를 냈다. 그는 “총선이 끝나면 이재명 대표가 가고 조국 대표가 온다”고 주장하기도 했다. 현재로서는 ‘민주당-열민당 루트’가 가장 가능성이 높다는 평이 나온다. 서로를 견제하고 비판했던 민주당과 열민당이 결국 손을 잡았다는 점을 고려하면 이들 역시 선거를 치른 후 함께할 가능성이 있지 않겠냐는 것이다. 열민당은 2020년 민주당의 중도지향을 비판하면서 창당한 민주당계 정당으로 선명성을 부각하는 전략을 택했다. 열민당은 민주당과 크고 작은 마찰을 겪었다. 당시 민주당 지도부는 회의를 열고 열민당 비례대표 명단 선정과 관련해 강한 유감을 표하기도 했다. 21대 총선서 공천 부적격 판정을 받거나 경선 탈락, 혹은 불출마를 선언한 의원 20명가량이 열민당 예비후보 명단에 포함됐기 때문이다. ‘열민당’ 데자뷔…떠오르는 기시감 “손잡을까? 말까?” 팽팽한 찬반론 쟁쟁한 기싸움이 벌어졌던 만큼 민주당은 열민당과의 합당 가능성을 일축했다. 열민당 소속으로 당선된 의원이 민주당에 입당할 가능성에 대해 지도부는 “현재의 공천 절차를 중단하는 것이 옳다”며 말을 아꼈다. 그도 그럴 것이 당시 민주당은 위성정당으로 더불어시민당을 출범시켰다. 진보 진영의 파이를 나눠 먹는 상황이 되면서 열민당에 대한 비판적인 시각도 많았다. 22대 총선서 민주당의 위성정당인 더불어민주연합(이하 민주연합)에 비례표를 몰아주기 위해 조국당을 견제하는 것 역시 같은 맥락으로 읽힌다. 절대 합당하지 않을 것 같던 민주당과 열민당은 결국 2022년 8월 손을 잡았다. 20대 대통령선거를 7개월 앞둔 시점에서다. 당시 대권주자였던 추미애 전 법무부 장관이 열민당에게 합당을 제안하면서 논의에 속도가 붙었다. 이는 범야권을 하나로 뭉쳐 지지자를 결속하기 위한 것으로 풀이된다. ‘촛불 개혁 세력’의 표를 한곳에 몰아줘야 대선서 승리할 수 있다는 것이다. 이처럼 일렬의 과정만 놓고 볼 때 조국당이 과거 열민당과 같은 과정을 밟을 것이란 시나리오가 제시된다. 하지만 합당 절차를 밟는다면 정권교체는 고사하고 이재명·조국의 파워 게임으로 인해 오히려 혼란이 가중될 것이란 우려도 제기된다. 한 정치권 관계자는 <일요시사>와의 통화서 “두 사람은 합당 후 조금이라도 분쟁이 생긴다면 그대로 끝나는 관계”라며 “단단한 각오가 필요하다. 대선이 한참 남았기 때문에 지난 총선처럼 쉽게 합당할 수 있는 상황은 아니다”라고 평가했다. 그럼에도 합당을 추진해야 한다면 둘 중 한 명이 대권주자로 활약하지 않는다는 걸 전제로 깔아야 한다. 조국당은 신중한 자세를 유지하고 있다. 당장 눈앞에 놓인 총선을 통해 검찰 독재 조기종식에만 집중하겠단 것이다. 선거를 완주한 조 대표의 첫 번째 선택지는 무엇일까? <일요시사> 취재진이 조 대표에게 물었고 그는 “한동훈 특검법 발의”라고 답했다. 한 비대위원장의 딸 논문 대필 의혹과 지난 대선 당시 불거진 고발사주 의혹 등을 규명하겠다는 것이다. 합치면 무적으로 조 대표는 “총선 이후 한동훈은 국회의원도, 비대위원장도 아닐 것”이라며 “법안 내용은 준비가 됐으며 이재명 대표도 당연히 동의할 것이라 믿는다”고 말했다. 열민당과 합당하면서 한차례 진통을 겪은 민주당이 조국당과 손을 잡을지는 지켜봐야 할 일이다. 각자의 성적표를 받아든 두 사람의 관계도가 주목된다. <hypak28@ilyosisa.co.kr> <기사 속 기사> 심판론 VS 안정론 국민의힘 한동훈 비상대책위원장(이하 비대위원장)을 비롯한 지도부가 ‘이조(이재명·조국) 심판론’을 띄우는 데 몰두하고 있다. 이들은 지난달 29일 ‘이조 심판특별위원회(이하 이조특위)’를 구성했다. 이조특위는 “불공정을 상징하는 이재명 대표와 조국 대표를 방탄하기 위해 연대한 정치세력을 청산하고 진정한 정치개혁을 이루겠다”고 으름장을 놨다. 하지만 당내 일각에선 “국정 안정론을 주장해야 할 여당이 선거전략서 실책을 범했다”는 지적이 나오는 만큼 오히려 자충수를 뒀다는 비판도 제기된다. <박>