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2022년 06월27일 14시54분

<창간 26주년 특집 - 윤석열에 바란다!> 이신철 아시아평화와역사교육연대 운영위원장

“식민지 피해 특별히 관심 가져주길”

[일요시사 취재1팀] 양동주 기자 = 한·중·일 동아시아 3국의 근현대사는 국가 간 이해관계가 충돌하는 지점이다. 국가 간 입장 차는 물론이고, 이념적 성향에 따라 국내에서도 시각차가 확연하다. 윤석열정부가 어떤 방식으로 근현대사 문제를 다룰지 궁금증이 더해지는 것도 이와 무관하지 않다.

<일요시사>는 ‘윤석열정부에게 바란다’는 주제로 이신철 아시아평화와역사교육연대 운영위원장과 동아시아 3국의 근현대사 인식을 대한 질의 및 응답을 진행했다. 다음은 이 위원장과의 일문일답.

-아시아평화와역사교육연대는 어떤 곳인가?

▲아시아평화와역사교육연대는 2001년 4월 86개의 시민사회단체와 학자·교사 등이 모여 결성한 ‘일본교과서바로잡기운동본부’에 뿌리를 두고 있다. 역사왜곡을 바로잡고, 20세기 침략과 저항의 역사에 대한 아시아 공동의 역사 인식을 만들자는 취지에서 설립됐다. 

국내외 시민사회·연구단체와의 연대를 통해 과거사 청산활동에 주도적으로 참여 중이다. 특히 교과서 역사왜곡 문제에 대한 대중활동과 연구, 출판사업에 몰두하고 있다. 교과서 역사왜곡은 동아시아의 과거사에 대한 인식의 문제이자 자라나는 세대의 미래에 관한 문제다. 아시아평화와역사교육연대는 ‘비판’만이 아닌 ‘대안’을 제시하고자 한다.

-대안 교과서 집필에 주목한 이유는?


▲맹목적인 반일 운동 벗어나, 역사인식을 공유하는 차원에서 한·중·일이 모두 참여하는 공동 역사 교과서 만들고, 이를 통해 동아시아 미래 세대가 올바른 역사인식을 세울 수 있는 지원 활동을 하자는 게 본래 목적이다. 2000년대 초 중국의 동북공정, 일본의 우편향 역사 교과서 문제가 부각되면서 대안 교과서의 필요성이 부각됐다. 산하에 있는 (사)아시아평화와역사연구소는 이론적인 배경을 뒷받침하는 역할을 맡고 있다.

역사의 정치적 도구화 지양해야…
“동아시아 풀려야 남북도 풀린다”

-일각에서 말하는 왜곡된 근현대사 인식에 대해 어떻게 생각하는지

▲그간 현대사 교육 과정에서는 국가폭력에 의한 피해자 문제를 비롯한 우리 사회의 치부에 가까운 사건·사고가 제대로 다뤄지지 않았다. 베트남전쟁에서 한국의 역할에 대해서도 비판적인 접근이 없다시피 했고, 해당 사안을 공론화하려는 움직임은 엄청난 사회적 공격을 받곤 했다.

여기에 냉전 이데올로기 종식 후 일본 우익의 입장을 반영하는 논리마저 스며들었고, 그 결과 왜곡된 역사인식을 마치 사실인 것처럼 주장하는 사례가 많아졌다. 이 과정에서 일부 영상 매체는 엄청난 파급력을 드러냈다. 몇몇 영상 매체는 젊은 세대가 민주화 과정을 부정하는 내용을 사실인 것처럼 받아들인 과정에서도 엄청난 영향력을 행사한 것이다.

진실·거짓 여부를 중요하게 생각지 않는 극소수가 펼치는 말도 안 되는 논리는 가짜뉴스를 등에 업고 마치 사실인 것처럼 부풀려졌다. 돈벌이 수단으로 활용된 가짜 정보를 대중이 판별하기 어려워진 데 따른 현상이다. 잘못된 논리를 파훼하려면 학자들이 내세우는 지식에 힘이 실려야 한다. 하지만 안타깝게도 지식은 권위를 잃어가고 있다.

-정치권에서 근현대사 문제를 정치적 도구로 이용하려는 행태를 어떻게 봐야 하나?

▲근현대사를 정치적으로 접근하는 건 위험한 발상이다. 진실 규명과 위로, 명예 회복 차원이 먼저다. 현 시점에서는 새 정부의 역사관에 우려의 목소리가 나오는 게 사실이다. 기존 접근방식 때문이다. 현 여당과 이들의 뿌리가 되는 세력은 지금껏 민주화 운동을 소극적으로 인정하는 수준에 그쳤다.

명확히 사과하는 절차보다는 에둘러 표현하거나, 마지못해 인정하는 식이었다. 2015년 위안부 합의 역시 비슷한 맥락이다. 당시 이면합의가 이뤄졌고, 세부 내용은 나중에서야 공개됐다. 위안부 동원에 다른 피해자들이 생존했음에도 합의 과정에서 피해자들의 입장이 우선시되지 않았다.

물론 가능성은 없다시피 하지만, 일각에서는 국정 교과서 재추진 움직임이 표면화될 수 있다는 위기의식을 드러내기도 한다. 해당 이슈가 다시 점화될 경우 충돌 지점은 민주화와 산업화에 대해 어떻게 기술하냐가 관건이다. 둘은 표면상 따로 떨어진 내용처럼 보이지만, 정치적 시각에 따라 접근법이 달라질 수밖에 없다.


-윤석열 대통령에게 바라는 점은?

▲일단 윤 대통령이 식민지 피해에 대한 진실규명과 명예 회복에 특별히 관심 가져주길 바란다. 이는 진보냐 보수냐의 따라 접근하는 방식이 달리지는 문제가 아니다. 이 문제가 제대로 처리돼야 남북이 함께 동아시아 역사 문제에 대응하고, 식민지 청산 문제가 한발 더 나아갈 수 있다. 그게 통일로 가는 길이라고 생각한다. 부디 깊은 관심 애정을 가지고 정책을 수립해 주길 기대한다. 


<heatyang@ilyosisa.co.kr>

 



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