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2022년 06월27일 11시31분

정치

‘최연소 기초단체장’ 구혁모 화성시장 후보 “젊은 정신으로 무장”

후원회장은 안철수…지방 및 중앙정치 모두 섭렵

[일요시사 정치팀] 강주모 기자 = “난임 부부에 대한 지원 등 임신 전부터 ‘아이를 키워주는 화성’이 저의 이번 지방선거 콘셉트입니다. 특히 아이를 키우는 젊은 부모들의 어려움을 시에서 나눠 짊어지겠다는 의미입니다.”

‘안철수 전 국민의당 대표의 후원회장’ ‘전국 최연소 기초단체장 후보’ ‘시의원 출신 시장 후보’ 등 다양한 타이틀을 달고 6·1 전국동시지방선거 화성시장 국민의힘 후보로 출마한 구혁모 전 화성시의원의 말이다.

구 후보 캠프 관계자는 23일, <일요시사> 취재를 통해 “구 후보는 지역정치(화성시의회 의원)는 물론 중앙정치(국민의당 최고위원 및 대통령직인수위원회 연구위원)까지 경험이 있는 데다, 전국 기초단체장 선거 역대 후보들 중 최연소(38세)로 그만큼 열정적이고 젊은 정신으로 무장돼있다”고 강조했다.

특히 이번 지방선거는 지난 20대 대선에서 당시 윤석열 국민의힘 후보가 이재명 더불어민주당 상임고문을 누르고 국민의힘이 정부여당으로 공수가 교체되면서 어느 쪽으로 향방이 흐를지 더욱 관심이 쏠린다.

선거 결과에 대해 구 후보 캠프에서는 “조심스럽지만 3~4p 근소한 차이로 이길 수 있을 것 같다”고 예상했다.

승리를 예상하는 배경에 대해서는 ▲최근 지역구에 불고 있는 변화의 바람 ▲이전 선거 때와는 달리 (선거운동 기간 전 실시된)여론조사에서 민주당 우세가 아닌 박빙을 이루고 있는 점 ▲대선 승리 후의 좋은 정치적인 분위기 ▲‘젊은’ 지역 일꾼론 등을 꼽았다.


앞서 <경인일보>가 지난 19일 발표한 여론조사 결과 발표에 따르면 구 후보 43.0%, 정명근 민주당 후보 40.7%로 박빙을 기록했다. ‘지지후보 없음’과 ‘잘 모름/무응답’은 각각 9.6%, 6.7%로 집계됐다.

해당 여론조사는 <경인일보>가 전문기관 모노리서치에 의뢰해 지난 16~17일 이틀간 화성시 거주의 만 18세 이상 남녀 501명을 대상으로 제8회 전국동시지방선거 화성시장 지지도 설문조사로 휴대전화 RDD(무선 100%) 방식으로 진행됐으며 신뢰수준 95% 표본오차 ±4.4%p, 응답률은 6.0%였다(더 자세한 사항은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지 참조).

현재 지지 의사와 관계없이 2명 후보 중 차기 화성시장으로 당선될 가능성이 높은 인물을 묻자 정 후보가 45.7%로 구 후보(41.5%) 보다 오차범위 내에서 우세했다. ‘없다’와 ‘잘 모름/무응답’은 각각 4.1%, 8.6%였다.

캠프 관계자는 “열세를 예상했는데 여론조사 결과가 접전으로 나와 지역 정가에서도 상당히 고무적인 분위기”라며 “선거 추이 및 결과는 뚜껑을 열어봐야겠지만 분명한 것은 지역주민들이 ‘변화를 요구’하고 있다”고 귀띔했다.

구 후보는 1983년 경기도 수원 출생으로 올해 38세의 젊은 정치인이다. 수원중, 수원 수성고, 단국대 상경학을 졸업하고 서울대 행정대학원 행정학과 석사과정에 재학 중이다.

2018년 화성시의회 의원에 이어 2020년에는 국민의당 최고위원을 지냈다. 지난 4월까지는 제20대 대통령직인수위원회 국민통합위원회 연구위원으로 활동하는 등 젊지만 정치에 잔뼈가 굵은 편이다.

젊고, 잔뼈가 굵은 구 후보 입장에서는 12년 동안 한 번도 빼앗아오지 못했던 화성시장을 이번에야말로 가져와야 한다.

12년 동안 국민의힘이 화성 지역에서 단 한 번도 시장을 배출하지 못한 배경에는 높은 연령 분포도도 한몫했다. 실제로 캠프 관계자에 따르면 현재 주택 공급이 활발했던 화성 동쪽인 동탄의 평균 연령은 33세인 데 반해 화성 지역의 전체 평균 연령은 38세로 5세가 높다.

다소 개인 차이는 있겠지만 연령대가 높아질수록 변화보다는 유지를 선호하는 정치 성향은 이를 반증한다.

구 후보는 “화성시의원을 지내면서 시의원으로서는 지역을 위해 할 수 있는 게 없었다”고 말했다. 그는 “화성시의 정치, 행정, 세무 등 시의원이 관여할 수 있는 부분은 한계점이 워낙 명확해 직접 시정을 운영하기 위해 도전장을 던졌다”고 강조했다.


그의 화두는 여당의 힘으로 지역발전을 이끌어내 화성을 제2의 서울, 화성특별시를 만드는 것이다. 

구 후보의 이번 화성시장 선거 상대는 정명근 민주당 후보로 권칠승 전 민주당 의원의 지역 보좌관으로 공교롭게도 두 후보 모두 같은 수성고등학교 출신이다. 화성시장 선거가 ‘출신고 대결’로 불리는 이유이기도 하다.

구 후보는 국민투표와 당원 경선을 거쳐 화성시장 후보로 확정됐다. 경선을 통과한 그는 “다른 국민의당 출신들과는 다르게 정정당당하게 경선을 통해 출마한 만큼 감개무량하다. 막중한 책임감을 갖고 (선거에)임하겠다”고 약속했다.

이날 원희룡 국토부 장관과의 면담이 예정돼있다는 구 후보는 오는 25일, 동탄 센트럴파크에서 집중유세를 갖는 등 화성 지역에 최근 불고 있는 변화의 바람을 돌풍으로 변화시켜 선거를 승리로 이끌겠다는 계획이다.
 

<kangjoomo@ilyosisa.co.kr>

 



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