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2022년 05월28일 09시20분

화제의인물

<이슈&인물> 스트릿 댄스퀸 허니제이

‘당당히 센터로’ 주인공 된 센 언니

[일요시사 취재1팀] 김서정 기자 = 최근 예능계는 여성 댄서 허니제이를 섭외하려는 구애가 뜨겁다. 허니제이는 성황리에 종영한 예능프로그램 <스트릿우먼파이터>에 출연해 걸스 힙합의 아이콘이 됐다. <스우파> 우승 크루 홀리뱅의 리더인 그는 걸스 힙합 분야에서 최고수로 꼽히며 대한민국에 ‘춤’ 열풍을 일으켰다.

지난 10일 두산베어스는 잠실야구장에서 열리는 삼성 라이온즈와의 플레이오프 2차전 시구자로 댄서 허니제이(정하늬)가 나선다고 밝혔다. 예능프로그램 <스트릿 우먼 파이터>(이하 <스우파>)에 출연했던 홀리뱅 크루의 리더 허니제이가 플레이오프 마운드까지 올랐다.

화제의 중심
여성 댄서들

지난달 26일 홀리뱅의 최종 우승으로 9주간의 여정을 마무리한 <스우파>는 ‘스트릿 댄스’ 열풍을 일으키며 신드롬이 됐다. 춤이라면 순수무용과 대중 무용만 있다고 생각한 대중에게 전문적인 스트릿 댄스의 세계를 보여줬다. 스트릿 댄스 안에서도 왁킹, 보깅 등 세부 장르들을 선보이며 예술성도 장착했다.

방송엔 쟁쟁한 크루들이 등장했다. 허니제이가 이끄는 ‘홀리뱅’과 아이돌 카이의 백업 댄서이자 화려한 외모로 팬덤을 보유한 노제가 리더로 있는 ‘웨이비’, 트와이스·잇지(ITZY) 등 핫한 걸그룹의 안무가 리정이 속한 ‘YGX’, 청하의 안무가 가비가 속한 ‘라치카’ 등의 댄서가 출격했다. 

이 외에도 미국 댄스 경연 프로그램 <월드 오브 댄스(World Of Dance)> 시즌3에서 제니퍼 로페즈의 극찬을 받은 아이키의 ‘훅’, 구독자 2440만명을 보유한 원밀리언 댄서 효진초이의 ‘원트’, 걸스 힙합 댄서의 자존심인 리헤이의 ‘코카N버터’, 댄서들의 춤 선생님 모니카와 레전드 왁커 립제이의 ‘프라우드먼’ 등 50여명의 댄서가 함께했다. 


대한민국을 대표하는 여성 댄스 크루 8팀은 저마다 가진 화려한 경력과 실력에서 나오는 자신감을 감추지 않았다.

방송은 시작부터 “가장 센 여자들이 춤으로 싸우게 될 곳, 스트릿 파이트 클럽”이라는 문구를 통해 이들의 솔직하고 거침없는 대결을 부각시켰다.

<스우파>는 지난 8월24일 첫 방송 시청률이 0.8%로 출발했지만, 지난달 26일 마지막 방송은 2.5%까지 끌어올리며 인기몰이에 성공했다. <스우파>에 등장한 여성 댄서들이 드러낸 예술적 욕망과 그들이 벌이는 거침없는 언행 등이 주목받았다. 무엇보다 ‘여성 댄서’가 아닌 그냥 ‘댄서’로서 조명했다는 점이 높은 점수를 받았다. 

9주간의 여정을 마무리한 <스우파>의 온라인 반응도 뜨거웠다. Mnet TV 공식 유튜브 채널 계정을 통해 게재된 관련 영상 누적 조회 수는 약 3억4000만뷰를 기록하기도 했다(지난달 23일 기준). 춤 대결 영상 등이 높은 조회 수를 기록하고 소셜미디어에 감상평이 이어졌다. 

성황리에 종영한 스우파의 주인공은 자신의 팀 홀리뱅을 우승으로 이끈 리더, 허니제이다. 

<스우파> 최종 우승팀 홀리뱅 리더
걸스 힙합 아이콘 예능 치트키 우뚝

최종 우승을 거머쥔 홀리뱅의 리더 허니제이는 방송 초반 자주 고개를 떨궜다. 첫 미션인 ‘약자 지목 대결’에서 코카N버터 리더인 리헤이와 접전 끝에 패배하고, ‘계급별 댄스 비디오 미션’에선 2번의 대결 끝에 메인댄서를 뺏겼다.

‘K-POP 4대 천왕’ 미션에선 최하위권을 기록해 첫 탈락팀 문턱에까지 이르렀다.

방송 초반 타 크루들이 화려하고 빠른 무빙을 쏟아낼 때, 힙합 본연의 슬로 무빙을 고수한 허니제이의 약진이 계속됐다. 스웨그는 최강이었지만, 다소 심심하게 느껴진 게 문제였다. 

홀리뱅은 ‘걸스 힙합’을 추는 팀이다. 수장인 허니제이는 <스우파> 출연진 중 미국 NBC <2019 월드 오브 댄스>에서 4위를 한 아이키와 더불어 가장 이름을 떨친 춤꾼이다.


AOMG & 하이어뮤직 수장 박재범의 오랜 전속 댄서로 활동했고 과거에는 Mnet 춤 서바이벌 <힛 더 스테이지>에 나와 아이돌 그룹 소녀시대의 효연에게 1등을 안기기도 했다.

허니제이는 2011년 ‘퍼플로우’라는 걸스 힙합 댄스팀을 결성하면서 리더십을 뽐내기 시작했다. 본인을 주축으로 코카N버터 리헤이와 제트썬 등 많은 여성 댄서들이 소속됐던 팀이다. 

당시 스트릿 신에서 절대적 강자로 여겨지며 해외에서도 게스트 쇼 공연 요청을 받을 만큼 실력을 인정받았다.

<스우파>에서 재회한 허니제이와 리헤이는 퍼플로우에서 같이 활동하다 팀 해체를 겪었다. 이후 5년 만에 <스우파>에서 라이벌로 재회했기에 댄서들을 비롯해 시청자들의 이목이 집중됐다. 

허니제이와 리헤이는 7년간 함께 활동했지만 이후 모종의 이유로 관계가 틀어진 것으로 알려졌다. 두 사람은 각각 새로운 크루를 꾸려 왕성히 활동하던 중 <스우파>를 통해 다시 만났다. 

특히 ‘노 리스펙 약자 지목 배틀’에서 리헤이가 허니제이를 지목했을 때 댄서들이 놀라는 장면을 통해 이들을 둘러싼 불화설을 보여줬다.

첫 배틀이자 제목 그대로 ‘약자를 지목하는 배틀’에서 리헤이는 허니제이를 약자로 지목했다. 허니제이는 이후 벌어진 승부에서도 졌기 때문에 지목된 쓴맛은 더 컸다. 하지만 예상하지 못한 순간에 마치 합을 맞춘 듯 똑같은 안무를 선보인 두 사람의 몸엔 같은 세월의 흔적이 새겨져 있었다.

허니제이는 방송 끝 무렵 양팔을 번쩍 들어 리헤이와 포옹했다. 

허니제이는 리헤이에게 “멋있어졌는데?”라며 미소 지었다. 최종회에선 리헤이가 우승한 허니제이를 먼저 안았다. 방송을 본 시청자들은 이들의 배틀을 명장면으로 꼽았다. 


살벌한 경쟁
신드롬급 인기

<스우파> 종영 후 지난 8일 방송된 Mnet <스트릿 우먼 파이터 갈라 토크쇼>에서 댄서들도 다시 보고 싶은 명배틀로 허니제이와 코카N버터 리더 리헤이의 ‘노 리스펙 약자 지목 배틀’을 꼽았다. 

이날 방송에서 허니제이는 “사실 저희는 싸운 적이 없다. 소문이 와전돼 퍼져나간 것”이라며 “코카N버터 친구들은 어떨지 모르지만, 개인적으로 정말 그 소문처럼 ‘이 아이들이 나를 싫어할까?’라는 생각이 들어서 사실 확인을 하는 것이 무서웠다. 그래서 피했다”고 당시의 심경을 털어놨다.

허니제이는 이후 tvN <유 퀴즈 온 더 블록>에 출연해서도 리헤이와의 관계에 대해 언급했다. 그는 “많은 분이 오해하는데, 혜인(리헤이)이랑 내가 싸운 적이 없다. 만약 애들이 힘들다고 하면 ‘약한 소리 할 때야?’라고 했는데 그 아이들은 감싸주길 바랐던 것 같다”며 “사실 그 상황에서 도망가고 싶었던 것 같다. 아무리 그때 독보적이었고 인기가 많았다고 해도 그게 성공이라고 얘기할 수는 없더라”고 부연했다.

<스우파>가 인기 가도를 달리자 프로그램에 출연한 댄서들의 언행도 덩달아 화제가 됐다. 허니제이는 “잘 봐, 언니들 싸움이다”라는 명대사를 낳기도 했다.

지난달 7일 방송된 <스우파> 3회에서 허니제이는 댄스 크루 ‘프라우드먼’ 모니카에게 지목을 받아, 리더 계급 워스트 지목 배틀을 펼쳤다. 허니제이는 명승부를 펼쳤지만, 안타깝게 패배의 쓴맛을 봤다. 하지만 당시 허니제이는 “잘 봐 언니들 싸움이다”라고 말하며, 대결을 즐기는 모습으로 지지를 받았다. 


‘워스트 댄서’가 결정되는 마지막 배틀임에도 의연하게 대처하는 허니제이의 모습에 시청자들은 환호했다.

댄서신에서 오랜 시간 동고동락한 이들이 춤으로 하나 되는 드라마 같은 장면이 펼쳐지자 ‘스우파 과몰입’ ‘스우파 앓이’ 등 신조어까지 생겨났다. 

이후 자신이 뱉은 한마디가 <스우파>의 명대사으로 꼽히며 유행처럼 번지자 허니제이는 “배틀 때문에 속상해서 우는 친구들도 있었지만 이 배틀이 ‘인생의 전부’도 아니고, (졌다고)세상이 다 끝나는 것도 아닌데 다들 힘들어 해서 ‘얘들아 좀 즐겨라’는 마음으로 말했다”고 당시를 회상했다.

허니제이는 과거 그가 대학생이던 시절부터 유명했다. 22년 넘게 춤을 춰온 허니제이의 현재 나이는 35세다. 13세의 어린 나이에 춤을 시작한 그는 2000년대 중반 백제예술대학교와 서울예술종합학교의 스트릿 댄스배틀에서 당시 출전한 댄서들 중 독보적이라는 평가를 받으며 입지를 다져왔다.

재즈댄스로 춤판에 뛰어든 허니제이는 17세 무렵 보게 된 여성 댄스팀 소울시스터즈의 무대에 감명을 받아 스트릿 댄스에 입문했다.

과거 댄서들은 K팝의 중요한 한 축을 담당하고 있음에도 가수나 래퍼들에 비해 상대적으로 주목받지 못했다. 하지만 <스우파>를 계기로 춤으로 자신을 증명해낸 댄서들의 노력이 방송을 통해 전해지면서 댄서들의 인기는 대한민국을 넘어 전 세계가 들썩인 신드롬급 인기로 이어졌다. 

“언니들 싸움”
 유행어까지 

미션을 거듭할수록 매 순간 감탄을 이끌어낸 레전드 무대가 탄생됐고, 퍼포먼스에 대한 관심과 함께 댄서들의 인지도도 동반 상승했다. 

퍼포먼스를 잘해야 한다는 압박 속에 허니제이가 걸스 힙합을 고수한 것은 그 자체로 미션 임파서블처럼 느껴졌다. 서바이벌에선 누가 관절을 더 세게 꺾고, 몸을 빠르게 흔드는지가 승패를 가르곤 한다. 타 크루들이 자극적인 춤사위를 뽐낼 때 허니제이는 자신만의 춤사위를 고수했다.

홀리뱅은 멤버 제인이 “길가에 있는 나무 정도”라는 평가를 받았을 때도 춤에서만큼은 좀처럼 조급한 티를 내지 않았다.

<스우파>는 방송을 시작한 첫 주부터 단 한 주도 놓치지 않고 각종 화제성 지수 1위를 기록했다. 셀럽들의 팬 인증과 각종 패러디가 쏟아지면서 최근 가장 핫한 콘텐츠로 자리매김했다. 춤에 대한 열정 하나만으로 꿋꿋하게 한자리를 지켜온 댄서들의 과거 댄스 배틀 영상이 역주행했고, 댄서들의 직캠이 생겼다.

실제 콘텐츠 영향력 지수에서 종합 부문과 예능 부문 8주 연속 1위를 석권했다. 또 굿데이터코퍼레이션이 발표한 비드라마 TV화제성 9주 연속 1위라는 기록을 세우며 매 주 기록을 갈아치웠다(지난달 27일 기준). 글로벌 인기의 척도인 동영상 플랫폼에서도 스우파의 존재감은 빛났다.

미션 영상이 공개될 때마다 인기 급상승 동영상 순위에 이름을 올리며 K팝 아이돌 못지 않은 인기를 입증했다. 또 리더 계급 미션에서 노제는 미션곡 ‘헤이 마마’에 맞춰 안무를 짰고, 인기몰이를 했다.

이후 헤이 마마 챌린지는 전 세계가 열광한 댄스 챌린지가 됐고, 틱톡 #heymama 해시태그 조회 수는 2억1000만 회를 넘기며 글로벌 열풍의 중심이 됐다. 

하지만 높아진 <스우파>의 인기에 여론이 쏠리자 크고 작은 논란도 이어졌다.

여성 댄서들이 주인공이 되는 프로그램의 성격과 맞지 않는 장면이라는 이유로 때 아닌 성별 논란도 일었다. 시청자들은 남자 댄서들의 출연에 반감을 드러내기도 했다. 지난달 12일 방송된 ‘맨 오브 우먼’은 남성 댄서들을 객원으로 초대해 혼성 무대를 꾸미는 미션이었다. 

커밍아웃, 다원트 등과 같은 남성 댄서 크루뿐만 아니라 박재범, 조권과 같은 남자 스타들도 함께했다. 각 크루는 남성 댄서들과의 무대를 각자의 색깔에 맞게 꾸몄다. 혼성 크루가 되면서 분명 무대는 화려해졌지만, 누리꾼들을 중심으로 부정적인 반응이 나왔다.

일각에선 “제목부터 <스트릿 우먼 파이터>인데 굳이 남자 댄서들이 나와서 주목받게 하는 이유를 모르겠다”며 남자 댄서들의 출연에 반감을 드러냈다. 

여성 댄서 한 명 한 명이 모두 주목받고 있는 상황에서 남성 객원 댄서들이 스포트라이트를 받는 무대는 댄서들의 팬덤을 형성한 시청자들을 만족시킬 수 없었다. 여성 댄서 그 자체로 주인공이 되는 무대를 꾸며달라는 시청자들의 요구가 빗발쳤다.

13세 때 ‘춤판’ 뛰어들어
17세 때 스트릿 댄스 입문

시청자들은 스타들의 뒤에서 퍼포먼스를 함께하는 것이 아닌, 여성 댄서들이 주인공이 된 무대를 만들어달라고 목소리를 높였다. 

누리꾼들이 열광하는 지점에는 실력과 매력을 모두 갖춘 여성 댄서 출연자들이 있다. 겸손이 미덕이라는 말을 과감히 내던져버린 출연자들의 근거 있는 자신감도 매력적인 요소로 작용됐다.

허니제이가 보인 일명 ‘리스펙트’ 태도에도 찬사가 이어졌다. 프라우드먼 리더 모니카와 홀리뱅 리더 허니제이의 리더 계급 워스트 지목 배틀 장면은 3화 최고 시청률을 찍었다. 대결에서 패배한 허니제이가 보인 의연한 태도가 시청자들의 마음을 사로잡았다.

그는 방송에서 대결 결과에 승복하면서 경쟁자를 존중하는 스포츠 정신을 보였다. 허니제이는 배틀에 진 것에 대해 속상해하면서도 “나의 불운은 이제 끝났길 바라요”라며 결과를 받아들이고 다음을 기약했다. 

함께 경쟁한 모니카와 허니제이 두 사람 모두 국내 여성 댄서들 사이에서 화려한 경력과 실력으로 정상에 오른 인물이다. 누리꾼들은 화려한 춤 대결 장면보다 서로를 존중하고 인정하는 태도에 더 크게 호응했다. 이런 태도는 시청자들의 응원으로 이어졌다. 

실제 온라인 커뮤니티에서는 방송을 보고 ‘실력이 있으니까 자신감이 넘치고, 그 자신감으로 자기 능력 200퍼(퍼센트) 발휘한다. 그냥 넋 놓고 보게 된다’ ‘너무 멋있다. 자신감과 자기확신, 정말 배우고 싶은 자세’ 등의 반응이 주를 이었다.

프로그램의 연출을 맡은 최정남 PD가 제작 발표회에서 “결과 후에는 깨끗하고 승복하고 리스펙트하는 분위기”라며 “시청자분들이 스포츠맨십을 느낄 수 있는 부분이 있을 것”이라고 자신했던 것처럼 이들의 경쟁에는 악감정이 아닌 서로를 향한 존중과 응원이 남았다.

홀리뱅 멤버 이븨는 “허니제이의 구성이랑 연출은 솔직히 인정한다. 그러니까 저희가 퍼포먼스로 유명한 것”이라며 그와 갈등하는 중에도 리스펙을 보였다. 

‘근자감’
예능계 접수

대한민국에 ‘춤’ 열풍을 일으킨 허니제이는 최근 굵직한 예능에 잇따라 출연하며 인기 가도를 이어가고 있다. 그가 보여준 무한한 가능성에 대한민국이 열광했다. 대중들의 관심과 사랑을 독차지한 허니제이의 행보가 주목된다.
 

<lyrickim@ilyosisa.co.kr>

 

<기사 속 기사> ‘스우파’ 후속작은?
다음은 ‘스맨파?’

Mnet <스트릿 우먼 파이터>(이하 <스우파>) 두 번째 시즌은 남성 댄서들이 출연하는 <스트릿 맨 파이터>(이하 <스맨파>)가 될 전망이다.

<스우파>를 기획한 권영찬 CP는 지난달 29일 온라인으로 생중계된 종영 기념 간담회에서 “시즌2 제작을 통해 또 다른 오리지널리티를 보여드릴 예정이다. 시즌2는 <스맨파>로 열려 있는 상태”라며 “여성 댄서들과는 또 다른 남성 댄서들의 춤, 또 다른 드라마를 많이 얘기하고 있다”고 말했다.

이와 관련 최근 <스우파>에 출연하며 대중들의 인기를 얻은 여성 댄서 아이키는 “소문으로는 <스맨파> 이야기도 있던데 진짜 하는지는 잘 모르겠지만 개인적으로 정말 했으면 좋겠다. 남자 댄서들의 멋진 모습을 보여주면 더 많은 분이 도전하실 것 같다”며 댄스 신의 발전을 기원했다.

다만 권 CP는 <스맨파> 제작이 아직 확정된 사안은 아니라는 입장이다. 그는 “댄스 신에서 <스우파> 시즌2 혹은 <스맨파> 관련 소문이 파다하다고 들었는데, 확정된 것은 없다”고 언급했다. <서>
 



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‘수도권 사수 실패’ 정국 가상 시나리오

‘수도권 사수 실패’ 정국 가상 시나리오

[일요시사 정치팀] 차철우 기자 = 예년의 지방선거보다 유독 이번 지방선거의 주목도가 높다. 대선 연장전이라고 불릴 정도다. 지방선거 승패는 각 당의 생존과도 직결된 문제다. 패배하는 쪽은 당분간 수습이 불가피해 보인다. 과연 국민의힘은 4년 전 대패 설욕에 성공할 수 있을까? 5년 전 지방선거에서 자유한국당(국민의힘 전신)은 충격에 빠졌다. 전국 17개 광역자치단체 중 대구, 경북, 제주를 제외한 모든 곳을 더불어민주당에 내줬기 때문이다. 보수 텃밭 역시 민주당이 휩쓸었다. 지난해부터는 국민의힘과 민주당의 입지가 뒤바뀐 양상이다. 수습 불가 타격 “두 번은 없다” 2002년과 2006년에는 한나라당이 이겼고, 2018년에는 민주당이 수도권 모두에서 승리했다. 국민의힘은 16년 만에 수도권 대탈환을 노린다. 현재 판세는 국민의힘에 기울었다는 평가가 다수 나온다. 지난해 열린 서울시장과 부산시장 재보궐선거에서 민주당이 이긴 지역은 없다. 이 같은 바람은 대선에도 영향을 끼친 것으로 보인다. 각축전을 벌였지만 정권교체 여론이 높은 상황에서 윤석열 대통령과 국민의힘이 신승을 거뒀다. 이제는 대선이 끝나자마자 쉴 틈 없이 2라운드로 불리는 지방선거가 펼쳐진다. 패배했음에도 불구하고 민주당 이재명 총괄선대위원장은 ‘졌잘싸(졌지만 잘 싸웠다)’였다고 평가를 받는다. 보통 대선에서 패배하면 생각보다 긴 시간 잠행을 이어가지만 이 위원장은 2달 만에 바로 지방선거에 뛰어들었다. 민주당이 이 위원장을 빠르게 소환한 이유는 지난 대선에서 보여준 가능성 때문이다. 이 위원장을 통해 국민의힘을 견제하고 2년 뒤 총선까지 바라본 계산이 깔렸다. 이 위원장이 모습을 드러낸 건 윤 대통령의 취임식 하루 전인 지난 8일이었다. 이 위원장은 민주당 텃밭으로 분류된 인천 계양을에서 복귀 신호탄을 쏴 올렸다. 복귀와 함께 총괄선대위원장직까지 맡으며 빠르게 당을 장악했다. 아직까지 이 위원장이 민주당 내 대세임을 입증해보인 셈이다. 해당 지역은 민주당 서울시장 후보인 송영길 전 대표가 3선 의원을 지낸 곳이다. 출마 선언 직후 전국 과반 승리를 자신했던 이 위원장은 불과 채 열흘도 지나지 않아 “현실적으로 호남만 지켜도 다행”이라며 입장을 180도 바꿨다. 인천에서의 승리를 장담할 수 없는 지경에 이르렀기 때문이다. 압도적 우위를 자신하던 것과 다르게 상대 후보에 비해 크게 앞서지 못하는 결과까지 나왔다. 이 위원장의 등판 효과가 크지 않았던 셈이다. 해당 지역은 앞서 이 위원장이 대선 개표 결과 당시 윤 대통령을 앞섰던 곳이다. 비교적 안정적인 길을 선택했음에도 이 위원장에 대한 부정적 인식만 확산시킨 꼴이다. 인천 지역에서 압승을 거두지 못하면 당장 당내에서는 책임론이 가해질 수밖에 없으며 오는 8월로 예정된 전당대회마저 장담할 수 없다. 국민의힘 하나라도 더 민주당 하나만이라도 당원과 친명(친 이재명)계 인사들은 이 위원장을 적극적으로 밀겠지만, 문제는 여론이다. 지방선거에 따른 책임론이 가해진다면 이 위원장이 당권을 잡는다고 해도 내부에서 비판 목소리가 커질 수밖에 없다. 민주당은 이미 분열 조짐을 보이고 있다. 실제로 대선 때부터 이어져온 친문(친 문재인)계와 친명계는 여전히 극심하게 대립하고 있으며 최근에는 당 지도부까지 갈등을 겪는 중이다. 이 위원장의 출마를 긍정적으로 해석하려면 하락 추세를 막거나 반전을 꾀해야 한다. 그러나 회복할 시간이 부족하다. 이런 탓에 일각에서는 지방선거 이후 민주당이 쪼개질 수 있다는 분석도 나오지만 현실적으로 가능성은 그리 높지 않아 보인다. 현재 민주당이 내세울 수 있는 대표적인 얼굴이 이 위원장 말고 없어서다. 당이 분열되려면 새 당을 이끌 구심점이 있어야 하는데 국민적 인지도가 높은 지도자가 부족한 게 현재 민주당이 처한 상황이다. 대선서 패하면서 예전처럼 정권이 뒷받침해줄 수도 없는 노릇이다. 이런 탓에 내부 분란이 심해져 의원들이 개별적으로 탈당하는 이른바 ‘도미노 탈당’ 사태까지 벌어질 수 있다는 게 정치권의 중론이다. 이 위원장이 당내 대세임을 굳히기 위해서는 인천 계양을의 압승이 필수다. 다만 인천에서 나홀로 승리를 거머쥐었을 때도 이 위원장에게는 수도권을 제대로 사수하지 못했다는 책임론이 가해지는 것은 불가피하다. 게다가 인천에서 완전하게 승리하지 못한다면 이 위원장의 출마를 두고 본인이 살기 위해 출마한 게 아니냐는 비판이 더욱 쏟아질 수도 있다. ‘김 vs 김’ 메인 이벤트 민주당과 함께 국민의힘도 인천 탈환에 사활을 걸고 있다. 지방선거 일정 시작과 사전투표를 인천으로 정했을 정도다. 심지어 중앙선대위 회의와 원내대책회의를 모두 인천에서 열어 지도부가 집중하고 있는 지역이다. 과거 국민의힘이 약세로 평가받던 인천이지만 이번 지방선거에서는 기대감이 깔려있는 상태다. 유정복 인천시장 후보가 현 시장인 민주당 박남춘 인천시장을 앞질렀다. 이 위원장과 맞붙는 국민의힘 윤형선 후보도 연일 존재감을 키우고 있다. 국민의힘이 인천을 탈환하게 된다면 민주당에게는 적잖은 타격이 예상된다. 호남 성향으로 알려진 계양을의 텃밭 민심이 돌아선 증거로 비쳐질 수 있는 탓이다. 인천과 함께 최대 격전지로 부상된 지역은 경기도로 이번 지방선거의 메인 이벤트 격으로 통한다. 선거구만 370개에 이르고 등록한 후보 수만 해도 1200명에 육박한다. 경기도지사부터 기초 의원 비례대표, 광역 의원, 기초 의원 등 650명이 넘는 인물을 선출하는 곳으로 규모도 가장 크다. 경기도는 양당이 반드시 사수해야 하는 지역 중 한 곳으로 유권자 수가 가장 많아 대선 대리전이라고도 불린다. 민주당 김동연 후보와 국민의힘 김은혜 후보가 한치 앞을 알 수 없는 초박빙세로 접전 중이다. 초반만 해도 민주당 김 후보가 국민의힘 김 후보를 앞질렀다. 민주당 내부에서도 질 수 없는 곳으로 평가하며 낙승을 예상했다. 공식 선거운동에 돌입하자 민주당 김 후보는 윤석열정부 견제론과 인물론 등을 내세웠다. 현 정부에 타격을 가하며 여유를 가졌던 초반과 달리 최근에는 다급해진 모양새다. 그러자 이 위원장에게 거리를 두며 민주당이 반성이 필요하다는 식으로 선거전략을 수정했다. 김 후보는 이 위원장과 거리를 두기도 했다. 이 위원장의 배우자인 김혜경씨의 법인카드 사적 유용 의혹에 대해 “문제가 있다”는 발언을 서슴지 않았다. 나아가 최근에는 문재인카드까지 꺼내들었다. 이는 민주당 지지층을 결집시키겠다는 의도로 풀이된다. 민주당은 경기도 사수가 절실하다. 경기도는 이 위원장이 과거 성남시장, 경기도지사를 지냈을 만큼 ‘정치적 고향’으로 불리는 지역으로, 지난 대선에서도 윤 대통령을 이긴 곳이다. 그러나 경선 과정에서부터 민주당은 후보 선정을 두고 삐걱거렸다. 민주당 내에선 김 후보로 결정되자 반발이 거세게 일었다. 그가 원래 민주당에 소속돼 활동하던 사람도 아니었기 때문이었다. 지금 지면 총선도 진다 민주당이 경기도를 빼앗긴다면 지방선거 자체가 참패로 규정될 수 있다. 최대 격전지인 만큼 민주당 지도부에게 타격이 가해지는 것은 당연한 수순이다. 경기도 사수 실패로 선대위 지도부가 타격을 입는다면 친명계 역시 몰락할 위기에 처할 수 있다. 국민의힘도 긴장하는 분위기다. 수도권 탈환에 공을 들이고 있는 상황에서 경기도를 탈환하지 못할 경우가 문제가 작지 않다. 통상 경기도지사는 대선에서 승리한 당의 후보가 당선됐지만 국민의힘 김 후보는 확실한 우위를 가져오지 못한 탓이다. 무소속으로 출마한 강용석 후보 역시 걸림돌이다. 강 후보는 국민의힘 김 후보를 연일 타격하며 줄곧 공격을 퍼부었다. 단일화 여부가 경기도지사 선거의 막판 변수로 떠올랐지만 국민의힘 김 후보 측에서 선을 그으며 일단락됐다. 문제는 여전히 남아있다. 단일화 무산 후 강 후보가 “중도 사퇴는 없다”며 완주 의사를 밝혔기 때문이다. 김 후보로서는 윤심이 반영된 후보라는 명성에 걸맞게 지지층이 결집하는 효과를 끌어낼 수 있을지가 관건이다. 일각에서는 국민의힘 지지층이 강 후보를 뽑지 않는 전략적 선택을 할 수도 있다는 예상도 나온다. 성남시 분당갑에 출마한 안철수 국민의힘 후보가 우위를 점하고 있다는 점, 정당 지지도 여론조사가 민주당을 앞선다는 점도 국민의힘에게는 호재로 작용한다. 최근 대통령 국정운영에 대한 긍정 지지율 역시 과반을 넘었다. 새 정부가 들어섰다는 점에서 기대감이 그대로 반영되면서 국민의힘 후보들이 대선 영향을 이어받을 수도 있다. 다만 국민의힘 김 후보가 경기도 탈환에 실패할 경우 국정운영 동력에 발목을 잡을 수 있다. 이로 인해 윤 대통령의 컨벤션 효과가 반감될 수 있고, 윤심이 통하지 않았다는 것을 방증한 꼴이 되기 때문이다. 경기도서의 패배는 향후 총선에서도 악영향을 끼칠 가능성이 높다. 경기 한 치 앞도 모르는 초박빙 서울은 지금 이대로 재선 유력? 경기도와 함께 주목받는 지역은 서울이다. 현재 서울은 송 전 대표를 시장 후보로 내세웠지만 각종 여론조사에서 허용오차 범위 밖의 큰 격차를 보이고 있다. 송 후보의 서울시장 출마는 쉽지 않았다. 이 위원장과 함께 가해진 대선 패배의 책임이 채 사라지지 않은 여파다. 앞서 송 후보는 “대선 패배에 대한 책임을 지겠다”며 당 대표를 사퇴한 뒤 한동안 사찰에 묵으며 잠행에 들어갔다. 지방선거가 다가오면서 민주당은 중요한 서울시장 후보를 두고 고심에 빠졌다. 처음부터 그를 후보군으로 정해놓고 시작하진 않았다. 그러나 송 후보가 본격 출마를 결정하면서 당내 혼란이 시작됐고 당내 분란까지 발생했다. 정치권에서는 송 후보의 당선 가능성을 높지 않을 것으로 보고 있는 분위기가 감지된다. 당 내부에서도 당선이 어렵다는 의견이 다수기 때문이다. 같은 당 김민석 의원이 “명분·경쟁력이 없다”고 발언했을 정도다. 반면 4선에 도전하는 국민의힘 오세훈 현 서울시장은 신중한 분위기다. 오 시장이 신중론을 펼치는 이유는 자신의 과거 경험 탓이다. 당시에도 오 시장은 한명숙 후보에게 여론조사에서 크게 앞섰으나 막상 투표함을 열어보니 간신히 이겼다. 관건은 시의원을 얼마나 국민의힘에서 배출할 수 있느냐다. 2018년 지방선거에서 민주당은 시의원 99석을 배출하며 압도적인 승리를 거머쥐었다. 이후 오 시장이 재보궐선거를 통해 재차 서울시장직에 앉았지만 할 수 있는 게 많지 않았다. 시의회와 오 시장은 유례없는 갈등까지 벌이며 법정 다툼까지 벌였다. 그간 서러웠다고 밝힐 만큼 오 시장은 국민의힘 구청장과 시의원 당선 과반을 염원하고 있다. 역대 지방선거를 살펴봤을 때 통상 구청장과 시의원은 당선 가능성이 유력한 후보의 영향을 받는다. 오 시장 입장에서 비춰볼 때 다행스러운 부분으로 여겨진다. 지방선거는 민주당이 다소 불리한 국면을 맞이하고 있다. 5년 만에 정권교체를 당한 여파다. 민주당이 승리하기 위해서는 지지층 결집이 필수적이지만 이미 친문 지지 세력은 대선 때부터 이미 이 위원장에게 등을 돌렸다. 불 보듯 뻔한 내부 분란 장성철 대구가톨릭대 특임교수는 “지방선거에서 여당이 유리해 보이는 측면이 있다. 국민의힘의 경우 서울, 인천만 이겨도 성공적”이라며 “민주당은 이제 야당이다. 패배한다면 내부 분란이 가속화될 것”이라고 덧붙였다. <기사 속 기사> 지방선거 또 다른 변수 여야가 바뀌었지만 이번 지방선거에서는 민주당이 1번, 국민의힘이 2번으로 선거운동을 펼쳤다. 유권자들은 여당이 된 국민의힘을 1번으로 착각하는 경우가 발생하고 있다. 이런 탓에 국민의힘은 여당이 2번이라는 사실을 알리기 위해 진땀을 흘리고 있다. 공직선거법상 기호 배정은 후보자 등록 마감일이 기준이다. 번호 배정 순서는 국회 의석을 가진 정당 후보, 국회 의석이 없는 정당의 후보, 무소속 후보 순이다. 국회 의석을 가진 정당은 다수 의석 순으로 한다. 의석이 없는 정당의 경우 가나다순, 무소속 후보는 추첨을 통해 기호가 정해진다. 이런 점을 전략으로 택한 후보도 있다. 민주당 서운숙 부산진구청장이 여야가 바뀐 점을 전략으로 삼았다. 서 청장 공보물은 기호 1번이 분홍색으로 표시돼있으며 심지어 현수막까지 분홍색 셔츠를 입었다. <차>