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2021년 06월15일 12시12분

연예일반


<런닝맨> 떠나는 이광수의 내일

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광수가 예능을 떠납니다

[일요시사 취재2팀] 함상범 기자 = 배우 이광수가 약 11년 동안 정들었던 SBS 예능 프로그램 <런닝맨>을 떠난다. <런닝맨>에 있어서 개국공신이나 다름없는 이광수는 최근 발생한 교통사고 후유증 여파로 인해 하차를 결심했다. <런닝맨>의 웃음 지분 랭킹 1~2위를 다투는 이광수이기에 아쉬움이 남지만, 이는 배우로서 재도약할 기회가 될 것으로 짐작된다. 

SBS 예능 프로그램 <런닝맨>의 MC 유재석은 이광수에게 이따금 농담을 던진다. “광수야. 너 희극인실에 회비 안 냈더라?” 유재석이 대뜸 던지는 말에 “제가 회비를 왜 내요”라며 당황하는 이광수의 얼굴이 웃음 포인트다. 유재석의 농담은 웃음의 물꼬를 트기 위해 던지는 말이기도 하지만, 이광수가 여느 희극인 못지않게 재밌다는 인정도 포함돼있다. 

이미지 고착화

최근 나영석 PD의 작품을 비롯해 대다수 배우가 예능에 고정 출연하지만, 대부분 배우는 예능 고정 출연에 깊게 고민한다. 예능에서의 재밌는 이미지가 굳어질 것을 우려하기 때문이다. 

배우를 비롯해 배우 관계자들은 예능을 통해 너무 강렬한 인상의 이미지가 대중에 선보이면, 작품을 선택할 때 운신의 폭이 줄어들 것이라 생각한다. 

하지만 예능 프로그램에 고정 패널 혹은 MC로 출연했다고 모든 배우가 피해를 보는 건 아니다. 아무리 고정으로 나온다 해도 이미지가 굳어질 정도의 강력한 웃음을 주는 것이 어렵기 때문이다.

화제가 되는 장면을 만들었다 해도 대부분 한나절 정도의 이슈에 그친다. 

국내 배우 중 예능 프로그램에 출연해서 이미지가 고착화된 배우는 이광수가 유일무이하다. 2010년 7월11일부터 <런닝맨> 초창기 멤버인 그는 초반부터 예능감을 선보였다. 유튜브에서 이광수와 관련된 모음집 영상이 무수히 많다.

거의 모든 영상이 레전드급이다. 

이광수를 ‘애착인형’으로 부르는 유재석은 물론, 김종국, 하하, 양세찬, 전소민, 송지효, 지석진 모두와 특색있는 관계를 유지한다. 김종국과는 배신을 둘러싼 애증 관계며, 양세찬과 전소민에게는 무시를 당하고, 지석진과는 최후의 초식동물이 누구인지를 겨룬다. 

별명도 많다. 광바타를 비롯해 배신의 아이콘, 난봉꾼, 기린, 꽝손, 아시아 프린스 등 10여개 이상의 별명을 지닐 만큼 이곳에서 이광수는 회차마다 다양한 이미지를 획득했다.

11년 동안 이광수에게 ‘예능의 신’이 도운 듯 특별한 상황이 만들어졌다. 그 찰나를 놓치지 않고 웃음으로 이끌어내는 게 그의 장기다. 

교통사고 후유증 여파로 11년 방송 하차
예능 이미지 깨고 연기파 배우로 거듭날까

<런닝맨> 내에서 이광수의 입지는 상당하다. MBC <무한도전>의 박명수, 노홍철과 같은 에이스 역할이다. 이광수에게서 웃음이 파생해서, 결국 큰 웃음이 이광수에게서 터진다. 

아울러 멤버로부터 놀림을 받는 이른바 ‘탱커’ 역할도 주어진 임무다. 모든 멤버로부터 놀림을 당하는 덕에 그의 팬들은 “광수 오빠, 바보 아니에요”라며 옹호하는데, 이 장면마저도 배꼽을 잡게 한다.

워낙 활약상이 컸던 이광수이기에, 하차 후 한동안 <런닝맨> 제작진과 멤버들은 그의 공백을 메우는 데 골머리를 앓을지도 모른다.

<런닝맨>과 함께하는 11년 동안 이광수는 배우로서도 성장해왔다. 지난해 백상예술대상에서 영화 <나의 특별한 형제>를 통해 남우 조연상을 받은 것은 그의 연기력이 건재하다는 걸 의미한다.

MBC 시트콤 <그분이 오신다>를 통해 연기자로서 데뷔한 그는 <지붕 뚫고 하이킥>을 통해 대중의 눈도장을 찍었다. 이후 다양한 작품활동을 통해 서서히 연기력을 쌓아나갔다. 

그의 연기력이 본격적으로 주목받은 작품은 2013년 개봉한 영화 <좋은 친구들>이다. 평소 시트콤과 <런닝맨>에서 보여준 재밌는 얼굴을 감추고 극도의 불안감에 휩싸인 민수 역을 훌륭히 표현했다. 서스펜스가 짙은 스릴러 장르인 이 영화에서 이광수는 지성, 주지훈, 이휘향에 버금가는 임팩트 있는 연기력을 선보였다. 

2015년에는 권오광 감독의 영화 <돌연변이>를 통해 생선 탈을 쓴 생선 인간으로 분했다. 표정을 하나도 보여주지 않고도 깊은 감정 연기를 표현했다.

이 작품 이후 일각에서는 이광수가 <런닝맨>을 그만두고, 연기에 더 집중하길 바라는 목소리도 있었다. 그만큼 그의 연기력이 유의미했다는 것. 

수준 높은 연기력을 보여준 이후 배우로서 더 성장할 것으로 기대됐고, 곧 스타급 제작진의 선택을 받았다. 

tvN <괜찮아, 사랑이야> <디어 마이 프렌즈> <안투라지> <라이브> 등 드라마를 비롯해 영화 <탐정:리턴즈> <나의 특별한 형제> <타짜: 원 아이드 잭> 등에서 꾸준히 안정적인 연기를 펼쳤다.

꾸준한 성장세이지만 아쉬운 부분도 있다. 캐릭터의 스펙트럼이 좁은 편인 것.

그가 맡는 역할은 <런닝맨> 롤의 연장선에 있다. 예능에서 워낙 재밌었던 탓에 그에게 주어지는 역할에는 늘 웃음 포인트가 있다. 진지한 연기를 해도 괜히 피식피식 웃음이 나온다. <런닝맨>의 역효과다.

아울러 작품의 수도 많은 편은 아니다. 시간과 집중력을 크게 요구하는 연기를 1~2주에 한 번씩 촬영하는 예능과 병행하기란 쉽지 않은 일이다. 그에게 있어 <런닝맨>은 이득이 컸던만큼, 손실도 분명했다.

중대한 결심

그런 그가 중대한 결심을 했다. 이제 <런닝맨>에서 그는 사라진다. 재기발랄한 예능감으로 폭발적인 웃음을 선사한 그를 못 본다는 점은 애석하지만, 작품으로 그의 깊이 있는 연기를 볼 수 있을 것이라는 기대감도 공존한다. 강렬한 웃음 대신 깊은 내면 연기로 눈물을 흘리는 이광수를 보는 것이 어쩌면 대중문화계에 더 큰 이득이 될지도 모를 일이기 때문이다.
 

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